【アメリカ】街歩きが楽しく住んでみたくなる町 フォートコリンズ(Fort Collins)

2017年8月。
20年以上ぶりのアメリカ旅。以前訪れたところとは全く異なるので初めてのようなものです。
夫(写真家)にとっては初めてのアメリカ。普段は日本やヨーロッパを主に旅しているわたしたちが今回アメリカを訪れたのは、夫の写真に関することが理由でした。
 

Advertisement

フォートコリンズを訪れた理由


このところ世界各国の写真コンテストに応募している夫(写真家)。ありがたいことに幾つか賞もいただいています。その中のひとつがフォートコリンズにある「The Center for Fine Art Photography」という写真専門のアートセンターでモノクロ写真コンテストのファイナリストに選ばれ、その写真がそこで展示される、ということでフォートコリンズを訪れた、というわけです。
 

会場の入り口付近の様子。夫(写真家)の選出作品は〈こちら〉のリンクをご覧ください。
 
モノクロ写真という条件でテーマはなんでもいい、という限定されていない中、ここでの展示されることになった。しかもアメリカでは初めて、ということでこれはアメリカに行くいい機会だ、と他のファイナリストたちも集まるレセプションに参加してきました。
 
ファイナリストに選出されて展示されている作品の写真家さんたちの多くはアメリカ国内から。アメリカ以外では夫の他には2人ぐらいしかいなかったような。レセプションには結構多くの写真家が参加していて、自分の作品に関してスピーチしたい人はどうぞ、という感じで発表してました。話している内容がほぼ理解でき作品のバックグラウンドを知ることができるのは楽しいな、と。その後、二次会のような食事会にも参加して、タイ出身でカリフォルニア在住の感じのいい写真家さんカップルと仲良く話せたのもよかったです。
 
ここから写真的にどう広がっていけるのかは不明だけど、アメリカに行くという素晴らしいきっかけになり、その後の旅も楽しめたし、何よりアートセンターのあるフォートコリンズという町がとても良かったんです!
 
 

歴史ある可愛らしい街並み

アートセンターでのレセプションの前に時間があったので町を散策してみました。何の予備知識もなく訪れたフォートコリンズでしたが、それが余計に良かったのかも?位置確認のために地図を挟んでおきます。フォートコリンズはコロラド州の北部、ロッキー山脈の麓のまち。
 


 

フォートコリンズの中心オールドタウン(Old Town)。アメリカでは歴史のあると言える120年以上前に作られた街並み。歴史的建造物も雰囲気がよく、また花の植え込みも素敵です。トップの写真(コカコーラが壁に描かれた建物)もオールドタウンの一角で発見。アメリカらしくていいな、と。
 

テーマパークにでも来たような錯覚を覚えるような綺麗な街並み。テラス席のあるレストランやカフェも多く、天気が良かったのも手伝って歩いているだけで楽しかったです。
 

同じくオールドタウンの一角。カフェやレストランだけでなく、様々なショップやアートギャラリーなど多彩な顔ぶれ。
 
そうそう、長年イギリス英語に慣れ親しんできたのでアメリカ英語をすっかり忘れていたわたし。ホテルの受付で「銀行は街中にあるか?」と尋ねる時、街中というのを「シティ・センター(city centre)」というフレーズを使っちゃったら、ホテルのお姉さん一瞬きょとん?でもすぐさま、「あっ、『ダウンタウン(downtown)』にならあるはず。」と。
 
あちゃー、そうやった。ダウンタウン!わたしの中でダウンタウンはあのお笑いの2人しか浮かばなくなってて。ww
 

オールドタウンスクエアではアウトドアヨガ教室まで開かれていました。開放的でいい感じ。でもこの時すでにかなり暑かったから、日なたにいた人は大変だったかも?
 
オールドタウン以外でも店が並んだ通りはあり、そのどれもがチェーン店ではなさそうな個人経営のお店といった趣で魅力的でした。店の入り口前、何軒かおきに犬用の水が入ったボールが置かれていたのもすごいな、と。犬グッズのお店では犬用のケーキが売られていたり、と「アメリカ人=犬好き」な印象を受けました。
 

フォートコリンズのすごいところ


このサインです!
左側は、ここでは自転車やボードは手でひいてね、というもの。日本だと京都の祇園あたりでこんな感じですね。
 
注目は右側のサイン。喫煙(マリファナ)禁止区域であるとのこと!
ここ以外でもダウンタウンのあちこちで見かけました。そして誰も歩きタバコしてなかった!素晴らしい!!
 
アメリカって州によって法律やルールが異なるので、全米で、とは言えないんだろうけど、今回訪れた州(コロラド、アリゾナ、ユタ)はどこも屋内完全禁煙。ホテルのチェックインの際は部屋でタバコ吸ったら200ドルの罰金!などなど書かれた書類に毎度サインさせられました。徹底してていいよ、アメリカ。
 
何でもアメリカ追随でうんざりすることの多い日本政府だけど、なぜここは真似しないのかな?ここはアメリカの後追ってよー、安倍さん!
 

フォートコリンズでのおすすめカフェ2軒

いい街にはいいカフェあり。いいカフェがあるからいい街なのかな?それはいいとして、フォートコリンズで入った2軒のカフェ共に良かったです。
 

オールドタウンスクエアにあるこちらは「Little Bird Bakeshop」。外観だけでいい店の予感がしました。
ちなみに写真に写ってるワンちゃんにぺろりんされた。可愛かったな〜。
 

予感、大当たり!店のサイズ、雰囲気が超好み。
店の前の看板にグルテンフリーのスイーツがあると書かれていたので聞いてみると、4、5種類のスイーツがあるようで、その中からブラウニーを選択しました。
こちらはセルフサービスのカフェなのでレジで飲み物やパン、スイーツなど注文して支払いを済ませてから好きなテーブルにつく、という方式。なのでお値段も抑えてあります。
 

紅茶はポット入りで2.50ドル。ブラウニーと合わせても合計日本円で600円ちょっとというお値段!近くにあったら間違いなく通います。
ブラウニーはしっとりしていて通常のものと何ら変わることないお味。さすがグルテンフリー先進国です。午後3時にクローズしてしまうのが注意点ですが、早起きは三文の徳的なカフェとして使えそう。
 
 
Little Bird Bakeshop
11 Old Town Square Suite 121 Fort Collins, CO 80524
Tel: +1 970 568 8906
営業時間:7:00-15:00(無休)
http://www.thelittlebirdbakeshop.com


 

もう一つはアメリカだけど、中国茶や日本茶も取り扱っているお店「Ku Cha」。コーヒーが主流の国なので紅茶系を探すだけで難しいのに、いきなりハードルの高い中国茶専門店。でも品数も豊富でお店の人も知識豊富でフレンドリー。お茶できるスペースはあまり多くないけど、持ち帰りもできるのでお茶が恋しくなったらどうぞ。台湾でよく見かけるタピオカティーもありました。
 
 
Ku Cha House of Tea
128 S College Ave. Fort Collins, CO 80524
Tel: +1 970 472 5696
営業時間:10:00-20:00(月-木)10:00-21:00(金土)11:00-20:00(日)
https://www.kuchatea.com

 

フォートコリンズ郊外のアウトドアスポット


フォートコリンズの町はそれほど大きくないので、車を運転しているとすぐ郊外の自然たっぷりなところとなります。
 
写真にあるのは町外れにある地元の人が楽しむ貯水池。名前が「Horse Tooth Reservoir」となってるけど馬の歯みたいな形かな?貯水池というより立派な湖のように大きく、ジェットスキーなどで楽しんでいる人がたくさんいました。
 
ここに行くとフォートコリンズが一望でき、町の様子がよくわかるのがいい。フォートコリンズはコロラド州立大学がある学生の町。キャンパスは結構広く、そのせいもあるのか町全体が緑がたくさん。町のサイズや雰囲気もいいし、ここがアメリカじゃなかったら住んでみたいな(アメリカに住みたいと思わないので)、と感じるぐらい気に入りました。
 

今回の発見(Discovery)!

何も期待せずに訪れたフォートコリンズ。完全にそれは覆されました。
何か特別な観光スポットがあるわけじゃないけど、街歩きしているだけで楽しい。そして学生の町ということもあり安全な印象を受けました。住むならこんなトコ、という町。きっとアメリカというかコロラド州の中でも人気の町なんじゃないかな?という気がしてます。
 

コロラド州&フォートコリンズの旅のご参考に

コロラド州政府観光局(日本語):http://www.visitcolorado.jp
コロラド州トラベルガイド(日本語):フォートコリンズ紹介ページ
Visit Fort Collins(英語):http://www.visitftcollins.com
 

 

コメントはこちらからどうぞ

この記事が気に入ったら
いいね!(Like!)

-Cafe, Travel, アメリカ, アメリカ, アメリカ合衆国
-, ,