【北海道】寒いけど冬に行くのが経済的にもおすすめな4つの理由

2017/01/18

 
2012年3月下旬に旅した北海道。
それまでにも過ごしやすい季節に数回訪れたことがあったけど、冬の北海道は初めてでした。3月下旬でも北海道ではまだまだ冬本番。「そんな寒い時に寒いトコに行かなくても〜。」という声が聞こえてきそうですが、冬こそ北海道らしい風景を堪能することができるんです。スキー以外での冬の北海道のよさを4点お話していきます。

 

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1. 本物の冬が味わえる北海道の冬


ご存知!札幌にある羊ヶ丘展望台にあるクラーク博士像。「Boys, Be Ambicious(少年よ、大志を抱け)」はあまりにも有名な言葉。ここでも吹雪いてました。
 
 
北海道の冬は雪の量もスゴイだろうし、とてつもなく寒いし、冷え性の自分には無理!と思われる方はそもそもこの記事を読んでらっしゃらないでしょうから、今回の記事は「北海道の冬」に興味のある方へ向けた内容となります。
 
確かに暴風雪となると動きにくいですが、雪景を見たい方には間違いなく見ることができるのが北海道。例年の北海道の雪の降り始めは11月中旬。雪の終わりは4月初旬で3月下旬だと札幌では雨になることもあるようです。が、わたしたちが北海道を訪れた2012年は3月下旬でも札幌を含め、雪は降り続き、冬真っ只中でした。
 

ホテルや利用店舗などでお話しした地元の人によると、「3月末でここまで降るのは珍しい。」とのこと。その年によって状況の変化はあるでしょうが、北海道の冬を満喫したい方は12月から3月にかけてが本物の冬が味わえる季節といえるでしょう。
 
 

2. 冬ならではの祭りが楽しめる北海道


オホーツク海の流氷はさすがに3月下旬では遅かった!流氷見物は始まりが1月下旬、終了時期は3月中旬がギリギリです。
こちらのガリンコ号から間近に流氷を見られます)
 
 
流氷も北海道の冬ならではの自然現象ですが、札幌の雪祭りをはじめ、北海道各地で冬ならではのお祭りが開催されています。主な祭りをまとめてみました。

・さっぽろ雪祭り(2017年は2月6日-12日):http://www.snowfes.com
・層雲峡氷瀑まつり(2017年は1月25日-3月20日):http://www.sounkyo.net/event/detail.php?id=3
・支笏湖氷濤まつり(2017年は1月27日-2月19日):http://hyoutou-special.asia
・小樽雪あかりの路(2017年は2月3日-12日):http://yukiakarinomichi.org
・然別湖コタン(2017年は1月28日-3月20日):http://www.nature-center.jp/kotan/

ザッと挙げただけでもこんなに!
開催期間が長いお祭りもあるので計画が立てやすいのもいいです。個人的には小樽雪あかりの路を見てみたい!
 
 

3. 冬だとレンタカー料金が安い


丘の町美瑛の冬。写真の中ほどには道路があるんです。
 
 
北海道を旅するなら電車はちょっと不便なのでやはりレンタカーが必須。雪道運転をするのは慣れないととまどうことも多いですが、ポイントは「急」がつくことをしないこと。つまり、急ブレーキ・急発進・急ハンドルをしない。地元の人は慣れているのでのんびり運転していても追い越してくれるので、慣れないうちはゆっくり運転でもいいかと。冬期のレンタカーはスタッドレスタイヤが標準装備されているので安心です。
 
冬期は観光客が少なくなるので各レンタカー会社がキャンペーン料金を出してくることも多いのでお値打ちになります。
 
これに反して、夏の観光時期はレンタカー料金が跳ね上がります。下記の条件でちょっと比べてみました。日にち以外は同条件です。

冬:2月18日から21日(3泊4日)出発・返却ともに新千歳空港、小型(コンパクト)車
夏:8月4日から7日(3泊4日)出発・返却ともに新千歳空港、小型(コンパクト)車

こちらの検索結果は以下のとおり。
 

左が2月の料金で右が8月の料金。
レンタカー会社が違いますが、レンタカー料金の安い順番に並んでいるので比較すると一目瞭然。夏期は各会社レンタカー料金を値上げするので夏と冬とではかなりの価格差となります。経済的に考えると冬旅がお得です。
 
レンタカー予約なら「たびらい」サイトがおすすめです。
 
【レンタカー予約】国内レンタカーならたびらいサイト一択!驚きの安さと保証
 

4. オフシーズンなのでホテル料金も安い&混まない


小樽で宿泊したホテルの外観。小樽らしく洋風です。
 

阿寒湖畔で宿泊したホテル。和洋ミックスされた広々とした部屋で過ごしやすかったです。冬じゃなかったら高くて泊まれなかったかも?
 
 
ホテルの料金というのは通常どこでもオンシーズンが高く、オフシーズンが安くなるもの。
北海道のオンシーズンは夏。なので前述したとおりレンタカー料金も跳ね上がります。ホテルも同じ。なので安く北海道の旅をしたいなら冬が断然お得です。
 
わたしたちが旅した2012年3月はまだネット環境というのはよくなくて、Wifiって何?というホテルも。その頃からビジネスホテルの東横インは全館wifi完備という素晴らしく先進的なホテルでした。北海道では網走駅前で泊まったっけ?
 
北海道でのホテル探しなら下記の記事を参考にして探してみてください。
 
【旅情報】楽しい旅にかかせないホテル探しに役立つ5つのサイトを紹介します
 

今回の発見(Discovery)!

2012年3月下旬に訪れた北海道の冬旅を降り返るとずいぶんとお値打ちに旅ができたな〜、と窓の外の雪景色を見ながら思い出してまとめてみました。暴風雪となると飛行機が欠航するなどのリスクはありますが、北海道ならではの雪景色はとても美しいし、他の季節と比べてかなり割安に旅ができるのでおすすめですよ。
 
北海道の旅ならこちらのガイドブックなんかどうでしょう!
 

 

 

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