【和歌山】高野山 小寺院拝観もおすすめ

2016/09/05

高野山の最終回は子院(しいん)と呼ばれる高野山内にある小寺院のいくつかをご紹介します。
 

高野山にある小寺院とは

高野山には金剛峯寺以外に現在117の寺院があり、その中の52寺院が宿坊となっていて、一般の観光客も写経や瞑想などの修業体験ができるようになっています。

高野山に行く前によくわからなかったシステムというのがこの小寺院の存在でした。宿坊として開放していない寺院の拝観はおそらく不可能なんだろうな、と理解していましたが、宿坊として観光客を迎えている寺院へ宿泊しない私たちが拝観するのは可能なのか?

金剛峯寺編でも書きましたが、私たちは宿坊の利用はしませんでした。利用しなかったことで残念だったことのひとつが宿坊によっては宿泊者のみ拝観可能な庭園や仏像があるということ。と言っても泊まれるのは1泊か2泊なので、見れない寺院がほとんど。夫があちこちで調べていくつか見たい庭園があるとのことだったので、ここは一か八かで突撃訪問してしまいました。

地図は町中の観光協会でもらうか、こちらのサイトからダウンロードしてプリントアウトすることもできます。この地図がとても役に立ちました。

前置きが長くなりましたが、最初の写真は金剛峯寺から1本北道から少し入ったところにある「龍泉院」。光悦垣と紅葉の巨木が印象的でしたが、こちらの若い僧侶の方が記念にと縁起物の松の葉の落ち葉をくださいました。壇上伽藍に三鈷の松(さんこのまつ)という松の木があって弘法大師にまつわるエピソードのある木で、この松の葉は三葉ある珍しいもので縁起物とされているようです。

 

真田雪村ゆかりの蓮華定院

 

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枯山水庭園が印象的なこちらは戦国武将・真田雪村にゆかりのある「蓮華定院」。女人堂と徳川家霊台の間にあります。訪れた時が日が照ったり曇ったりと変わりやすく素晴らしいお庭だったのにイマイチな写りばかりで美しさを感じていただけないかもしれません。こちらは廊下部分にも上がってよいと言われ、中庭も見せていただけました。

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蓮華定院の中庭。こちらも見ごたえありです。

 

重森三鈴作庭の福智院

 
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こちらは門から玄関口の間の庭園のみの拝観でしたが、見事な玄関口の「福智院」。金剛峯寺のすぐ北側にあります。こちらのサイトをみると宿坊というより旅館並みな寺院の様子。私たちが玄関先を見ていた時も外国人観光客がちょうどやって来たところでした。中庭はもちろん宿泊者のみの拝観ですが、作庭家の故・重森三鈴(しげもりみれい)作の庭が2つあるそう。(ちなみに玄関先の庭も彼の作庭。)

 

小さなお地蔵さんがたくさんいる三宝院

 
こちらは「三宝院」。金剛峯寺から奥の院方面へ向かう道沿いにあります。こちらも玄関先のみで、それを教えてくれた若い修行僧は私を直視せず、下目づかい。高野山は明治の初めまでは女性が山内に入ることを禁じていて、今でも女人禁制の小寺院もあることのこと。(パンフレットによると、円通律寺。)

この三宝院が女人禁制かどうかは不明ですが、基本修業中は女性とかかわるのはダメなんでしょうね。突然押し掛けてすみませんでした。でも入口付近には小さなお地蔵さんがいくつもあって、表現がよくないかもしれませんが可愛らしかったです。

 

電話予約して拝観する光臺院

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こちらの庭園は最初の写真のすぐ横にある「光臺院(こうだいん)」。

こちらは前日までに電話予約が必要です。(Tel: +81(0)736-56-2233)

こちらの庭園も前出の重森三鈴の作。庭園の美しさもさることながら、僧侶の方、予約していたとはいえ丁寧に応対していただいてありがとうございました。こういった総合的な印象が寺院に対する思いを深めるんだと思います。

 

聖地でも甘味いただきました

 
聖地とはいえ、甘味は外せません!店名も場所も覚えていませんが、17時前の閉店間際でもご丁寧な対応をしてくださいました。店内でいただけるお茶はセルフサービスで無料。甘味は各105円(2013年現在)。こんなかわいいお値段でもいいお味。

他にも1軒カフェに入りました。こちらでは普通にコーヒーとマフィン。珍しくwifiのあるカフェでした。高野山はあまり飲食店は多くありませんし、閉店時間が早いので宿坊に泊まる以外の選択肢はあまりないかも。そこが観光地とはいえ、聖地らしくていいのかもしれません。
 
高野山編おつきあいありがとうございました。
 

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